Le transit intestinal chez les nourrissons et les jeunes enfants

02.2024

Auteur Dr. Jürgen Hower, pédiatre à Mühlheim a.d. Ruhr (Allemagne)

Qu'est-ce qui constitue un modèle de défécation normal chez les nourrissons et les jeunes enfants ? Les auteurs de cette étude ont rassemblé les données disponibles sur la fréquence et la consistance des selles chez des enfants en bonne santé jusqu'à l'âge de 4 ans afin d'établir des valeurs de référence.

Description de l'étude :

Soixante-quinze études pertinentes portant sur 16 393 enfants ont été incluses dans l'analyse, avec une différenciation entre deux catégories d'âge : les nourrissons âgés de 0 à 14 semaines et les jeunes enfants âgés de 15 semaines à 4 ans.

Résultats :

Chez les nourrissons, la fréquence moyenne de défécation était de 21,8 par semaine (IC à 95 % 3,9-35,2), contre 10,9 (IC à 95 % 5,7-16,7) chez les nourrissons plus âgés et les tout-petits (P < 0,001). Les nourrissons nourris au lait maternel présentaient la fréquence moyenne de défécation la plus élevée, avec 23,2 défécations par semaine (IC 95 % 8,8-38,1), suivis par les nourrissons nourris au lait maternisé avec 13,7 défécations (IC 95 % 5,4-23,9). La fréquence documentée pour les nourrissons nourris de manière mixte était de 20,7 défécations par semaine (IC à 95 % : 7,0-30,2). Les selles dures ont été peu fréquentes chez les nourrissons (1,5 %) par rapport aux jeunes enfants (10,5 %). Les données ont montré une diminution de la fréquence des selles molles ou liquides à mesure que l'âge du nourrisson augmentait (27,0 % chez les nourrissons contre 6,2 % chez les jeunes enfants). Dans l'ensemble, les nourrissons nourris au lait maternel avaient des selles plus molles que les nourrissons nourris au lait maternisé.

Conclusion : Comparés aux jeunes enfants, les nourrissons ont des selles plus molles et plus fréquentes. Les résultats de cette méta-analyse méticuleusement menée correspondent aux expériences pratiques des sages-femmes et des pédiatres. Malgré le large éventail de ce qui peut être considéré comme normal, les différentes méthodes d'évaluation des symptômes utilisées dans les différentes études et leurs limites potentielles, les résultats de cette méta-analyse fournissent des valeurs de référence numériques pour l'évaluation de la fréquence et de la consistance normales des selles. Ces valeurs de référence standardisées peuvent également être utilisées pour identifier les symptômes associés au syndrome du côlon irritable, qui peut se manifester par des problèmes de motilité (changements dans la fréquence et la consistance des selles) durant la petite enfance et l'enfance, parallèlement à des symptômes tels que les coliques, l'augmentation des régurgitations, la constipation et les ballonnements. Il s'agit d'une étude soigneusement menée, bien documentée et utile pour tous ceux qui s'occupent au quotidien des nourrissons et des jeunes enfants.

Sources:
Baaleman DF, Wegh CAM et al. What are Normal Defecation Patterns in Healthy Children up to Four Years of Age? A Systematic Review and Meta-Analysis. J Pediatr. 2023 Jun 16;261: 113559. doi: 10.1016/j.jpeds.2023.113559. Epub ahead of print. PMID: 37331467.
Weidler EM, Self MM, Czyzewski DI et al. Stooling Characteristics in Children With Irritable Bowel Syndrome. Clin Gastroenterol Hepatol. 2017 Jan;15(1):140-141. doi: 10.1016/j.cgh.2016.08.021. Epub 2016 Aug 25. PMID: 27567692; PMCID: PMC5161651.