Élargir les bases de décisions relatives au traitement des grands prématurés

02.2024

Auteur Prof E. Harms, Hôpital universitaire pour enfants de Münster (Allemagne)

La décision de prodiguer des soins intensifs aux enfants en phase terminale est un dilemme éthique. En Norvège, les directives stipulent que l’assistance respiratoire est un soin standard à partir de 25 semaines. Cependant, dans la pratique, 97 % des enfants nés à 24 semaines, 74 % à 23 semaines et 19 % à 22 semaines ont été transférés dans une unité de soins intensifs néonatals. Le degré d'implication des parents dans ces décisions n'est pas documenté. Dans une étude norvégienne, 80 résidents en pédiatrie ont participé à une enquête anonyme après un cours de formation obligatoire en néonatologie, au cours duquel on leur a demandé comment ils traiteraient hypothétiquement leur propre enfant s'il était né à 22-26 semaines. Un seul participant approuverait le maintien en vie des nourrissons nés à 22 ou 23 semaines, 11 pour les nourrissons nés à 24 semaines, 47 pour les nourrissons nés à 25 semaines et 63 pour les nourrissons nés à 26 semaines. Les autres participants ont répondu « pas sûr » ou « non ».

Commentaire : On pourrait contester cette enquête en soulignant que la réponse d'une personne à une question hypothétique ne correspond pas nécessairement à ses actions dans la vie réelle. L'écart avec la pratique établie en matière de soins néonatals souligne les défis inhérents à la zone grise de la prise de décision médicale. Les décisions de cette nature devraient s'aligner sur les normes éthiques et morales de la société. Par conséquent, les auteurs préconisent la participation non seulement des parents, mais aussi des pédiatres ayant une vaste expérience des soins aux nourrissons prématurés, des éducateurs et des éthiciens dans le processus décisionnel.

Source: 
[1] Syltern J, Markestad T. Norwegian paediatric residents surveyed on whether they would want life support for their own extremely preterm infant. Acta Paediatrica 2023; 112: 645–646.